Mérida
Venezuela
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Tour Pico Bolivar (6 dias)

El Pico Bolívar, a 5007 m sobre el nivel del mar, es la montaña más alta de Venezuela y la única que sobrepasa los 5.000 metros. El ascenso a la cima es una escalada técnica, muy inclinada y dura y no deje que nadie le diga lo contrario. Los montañistas expertos no deberían tener ningún problema, pero, para el resto de nosotros, meros mortales, representa un reto a nuestro valor y resistencia. Durante todo el año se necesita llevar mosquetones, arnés y cuerda para la escalada; y durante el periodo del año entre julio y enero será necesario llevar también gafas obscuras (para protegerse de los reflejos solares), crampones, y piolet para el hielo. La expedición completa se hace normalmente en 6 días por la ruta en forma de “U” conocida como La Travesía, pero si Ud. realmente quiere hay una ruta de 5 días bastante mas fuerte y así también se aumenta el riesgo de sufrir de mal de altura.
Los síntomas del mal de altura son: aceleración cardiaca, dificultad para respirar, dolor de cabeza, nausea, falta de apetito y, en los casos más extremos, vómitos y hemorragia nasal. Es imposible predecir con anticipación cuales personas serán afectadas y hasta que extremo. Sin embargo, hay ciertas cosas que Ud. puede hacer para mejorar sus posibilidades de no sufrir...

1.Invierta uno o dos días caminando en altitud antes de comenzar el viaje; 2. Tome agua en abundancia durante el viaje; 3. Aumente el consumo de alimentos ricos en potasio, tales como bananas, tomates y naranjas antes y durante la expedición. Dicho esto, algunas personas no harán nada de lo anterior y no tendrán problemas; otros lo harán todo y aún así, sufrirán. C’est la vie!

Primer día (entre 5 y 6 horas de caminanta)
Toma 40 minutos el viaje en carro desde nuestra oficina hasta la entrada del Parque Nacional Sierra Nevada en La Mucuy. Luego de registrarnos en la oficina de Inparque, el guía conducirá el grupo a través de la selva nublada. Su morral estará algo pesado al principio por todo el equipo y comida fresca que hay que cargar, pero por lo menos el peso de la comida se reducirá día a día. Esta es un área de densa vegetación, helechos inmensos, altos árboles, arroyos, pequeñas cascadas de agua cristalina y abundante vida. Al final salimos de la selva a la altura de 3.300 m.s.n.m. y se abren ante nuestra vista la laguna La Coromoto, la fauna y flora del páramo. En este lugar acampamos.

Segundo Día (entre 5 y 6 horas de camino)
El de hoy es un camino más inclinado, rocoso e irregular que lo del día anterior y el panorama es mucho más abierto. En un par de lugares Ud. tendrá que trepar un poco por secciones rocosas relativamente fáciles empleando sus manos para sujetarse y mantener el equilibrio. Su morral estará hoy más ligero que ayer. Un paso estrecho con un inclinado barranco a la izquierda nos conduce a la Laguna Verde. Desde aquí hay una hora más de camino hasta la Laguna El Suero donde pasaremos la segunda noche de campamento, en la base del Pico Humboldt.

Tercer Día (7 horas de camino)
Si no sintió que le faltaba el oxígeno ayer, le podría pasar hoy. Salimos en ascensión valle arriba por una ladera de rocas sueltas para ir superando la zona de páramo. Ahora vamos caminando por la Travesía hasta la base del Pico Bolívar, y dependiendo de sus condiciones, de la hora y del tiempo, podremos hacer campamento en la Laguna de Timoncitos (4600m) o bien, seguir ascendiendo al Pico Espejo (4765m) y alcanzar la seguridad de la estación más alta del Teleférico.

Cuarto Día (caminata, escalada y trepada)
¡Por fin! Ha llegado el gran día. El tiempo que tome escalar el pico Bolívar, regresar al pico Espejo o a Timoncitos dependerá del tamaño del grupo, su aptitud y niveles de experiencia; así como también, de la nieve, el hielo y las condiciones climáticas. Su aptitud y capacidad de decisión son factores decisivos, no deje su coraje en el campamento base. Esta es una verdadera escalada, con pendientes verticales, elevadas paredes y secciones difíciles antes las cuales no hay que dudar. Podemos pasar otra noche en el mismo campamento o, si el tiempo lo permite, podemos comenzar a descender de las montañas con el fin de hacer más corto el último día.

Quinto Día (descenso)
Desde aquí todo consiste en bajar. Tenemos 2 opciones : Bajar y pasar la noche en la casita de Pedro Peña, nieto del primer escalador del Pico Bolivar, a los 3200m o seguir hasta el pequeño pueblo de Los Nevados, ubicado a 2700m y pasar la noche en nuestra acogedora posada Guamanchi de Los Nevados.

Sexto Dia
Si dormieron donde Pedro, bajaran poco a poco por un hermoso bosque nublado, hasta el pueblito de Mucunután, el final de la Travesía. Tómelo con calma, porque son varias horas de bajada y sus rodillas y tobillos serán sometidos a una dura prueba en este largo y último tramo. (No mas de 4 a 5 horas)

Si fueron a Los Nevados, podran disfrutar del pueblito y de sus habitantes en la mañana y luego coger un vehiculo 4x4 hasta Merida. Son 4 horas de viaje por una pequeña carretera de montaña.